Blancpain Endurance Series

Monza, le 13 avril 2014.

 

Un début de saison très encourageant

 

Antoine Leclerc faisait ses débuts officiels en compétition avec Bentley ce week-end : nouvelle voiture, nouvelle écurie, nouveaux équipiers et déjà une belle 6ème place pour le trio au classement Pro-Cup à l’issue de ce premier meeting sur le Circuit de Monza. Un démarrage de saison qui laisse présager de belles choses pour la suite du Championnat .

 

Ce premier round de 3 heures de la saison des Blancpain Endurance Series était décisif pour le Français et ses co-équipiers pour apprendre de leur voiture en course , de leur équipe et de leur positionnement par rapport au plateau 2014. « Nous avons beaucoup appris ce week-end de nous-mêmes pendant les essais et les qualifs mais avant tout nous avons travaillé avec une certaine prudence afin de minimiser la prise de risques avant d’aborder la course ».

 

C’est donc de la 13ème place qu’Antoine au volant de la Bentley #8 s’élance à l’assaut du circuit italien avec ses longues lignes droites et ses 10 virages mythiques. Très motivé, il effectue un excellent départ , gagne facilement deux places mais doit s’écarter de sa trajectoire pour éviter certaines voitures plus lentes que lui dans le peloton de tête l’empêchant de mieux se positionner pour attaquer sa course. « J’avais vraiment la possibilité de passer 4 ou 5 voitures supplémentaires, mais j’ai dû jouer la prudence et je me suis décalé à l’extérieur pour éviter le contact, il était hors de question de prendre des risques et mettre en péril le travail de chacun à ce stade de la course ».

 

Le Français se positionne donc à la 11ème place et se lance dans son relais d’une heure. Lors du 3ème tour, il se permet un beau dépassement sur la Mercedes #85 et se retrouve ainsi dans le top 10 . Mais avant tout Antoine est concentré à gérer consciencieusement sa consommation et la dégradation de ses pneus. « J’ai bien essayé de passer l’autre Mercedes qui me précédait mais par rapport à notre choix de set-up, je sentais que je ne pouvais pas aller au delà en vitesse, je me suis donc appliqué à faire un relais propre ». Plus tard au 25ème tour, suite au forfait de l’Aston Martin #38, Antoine se hisse à la 9ème place puis deux tours plus tard il passe la Bentley sœur #7 et rentre finalement à son stand à la 8ème place !

 

Par la suite Jérome d’Ambrosio  fait également un relais sans faute en glanant encore 2 places et passe le volant à Ducan Tappy qui franchit le drapeau à damiers à la 7ème place au général et à la 6ème place dans leur catégorie Pro-Cup.

 

Brian Gush, Directeur Sportif de Bentley commente : « Ce week-end a été un très bon test pour nos voitures et notre équipe. Nous avons beaucoup appris et connaissons les domaines dans lesquels nous pouvons effectuer de petites améliorations. Nous sommes heureux du résultat de cette première course tant au niveau de nos voitures que des performances de nos pilotes. »

 

Antoine Leclerc de conclure : « Nous sommes satisfaits à l’issue de ce meeting. Nous avions beaucoup d’inconnus mais le travail minutieux de chacun a permis de réaliser un beau résultat encourageant. Avec mes co-équipiers l’entente est totale, nous échangeons beaucoup avec une grande complicité. Nous savons que nous n’étions qu’à environ 80 % de ce que nous pouvons réaliser, c’est pourquoi nous allons continuer à peaufiner nos réglages et nous donner les moyens de revenir encore plus fort pour la prochaine épreuve. Je me suis vraiment très à l’aise et en confiance au sein de M-SPORT BENTLEY, c’est une belle aventure qui démarre et je suis impatient de me retrouver à Silverstone ! »

 

Prochaine épreuve : Silverstone les 24 et 25 mai.

 

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www.prmdriving.com/
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       @antoinleclerc
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